Forth Today the Conqueror Goeth!

May the grace, mercy and peace of God the Father, made ours in the God-man Jesus Christ, by the power of the Holy Spirit, fill your heart, soul and mind with great joy. A blessed and happy Christmas and New Year to you and to yours.
    I read recently again all the verses in Paul Gerhardt’s powerfully beautiful Christmas hymn, “All My Heart This Night Rejoices” and thought it would be an appropriate Christmas gift to share with you.   
    Take courage and be of good cheer knowing that nothing in this world can separate you from the love of God which is yours through Christ Jesus our Lord who became man, to live and suffer and die in our place, for the sins of the whole world, as the deepest and most profound manifestation of the love, mercy and grace of God, so that we might become heirs of eternal life.

All My Heart This Night Rejoices

by Rev. Paul Gerhardt

Here is the tune

Here is the sheet music [easier to follow]

Note: This is the translation provided in The Lutheran Hymnal, a slightly altered form of Catherine Winkworth’s English translation. Winkworth liked to add Victorian-style lace and ruffles when she translated, for instance, Gerhard did not speak of “sweet voices” but simply “angels singing.” etc. If anyone reading this post knows of a better, complete, English translation of this hymn, please let me know. Gerhardt’s original is fifteen verses long and it is not uncommon that some of these verses are dropped in various Protestant hymnals, which will often choose to forego the more theological of the verses.

1. All my heart this night rejoices
        As I hear Far and near
        Sweetest angel voices.
        “Christ is born,” their choirs are singing
        Till the air Everywhere
        Now with joy is ringing.

        2. Forth today the Conqueror goeth,
        Who the foe, Sin and woe,
        Death and hell, o’erthroweth.
        God is man, man to deliver;
        His dear Son Now is one
        With our blood forever.

        3. Shall we still dread God’s displeasure,
        Who, to save, Freely gave
        His most cherished Treasure?
        To redeem us, He hath given
        His own Son From the throne
        Of His might in heaven.

        4. Should He who Himself imparted
        Aught withhold From the fold,
        Leave us broken-hearted?
        Should the Son of God not love us,
        Who, to cheer Sufferers here,
        Left His throne above us?

        5. If our blessed Lord and Maker
        Hated men, Would He then
        Be of flesh partaker?
        If He in our woe delighted,
        Would He bear All the care
        Of our race benighted?

        6. He becomes the Lamb that taketh
        Sin away And for aye
        Full atonement maketh.
        For our life His own He tenders
        And our race, By His grace,
        Meet for glory renders.

        7. Hark! a voice from yonder manger,
        Soft and sweet, Doth entreat:
        “Flee from woe and danger.
        Brethren, from all ills that grieve you
        You are feed; All you need
        I will surely give you.”

        8. Come, then, banish all your sadness,
        One and all, Great and small;
        Come with songs of gladness.
        Love Him who with love is glowing;
        Hail the Star, Near and far
        Light and joy bestowing.

        9. Ye whose anguish knew no measure,
        Weep no more; See the door
        To celestial pleasure.
        Cling to Him, for He will guide you
        Where no cross, Pain, or loss
        Can again betide you.

        10. Hither come, ye heavy-hearted,
        Who for sin, Deep within,
        Long and sore have smarted;
        For the poisoned wound you’re feeling
        Help is near, One is here
        Mighty for their healing.

        11. Hither come, ye poor and wretched;
        Know His will Is to fill
        Every hand outstretched.
        Here are riches without measure;
        Here forget All regret,
        Fill your hearts with treasure.

        12. Let me in my arms receive Thee;
        On Thy breast Let me rest,
        Savior, ne’er to leave Thee.
        Since Thou hast Thyself presented
        Now to me, I shall be
        Evermore contented.

        13. Guilt no longer can distress me;
        Son of God, Thou my load
        Bearest to release me.
        Stain in me Thou findest never;
        I am clean, All my sin
        Is removed forever.

        14. I am pure, in Thee believing,
        From Thy store Evermore
        Righteous robes receiving.
        In my heart I will enfold Thee,
        Treasure rare, Let me there,
        Loving, ever hold Thee.

        15. Dearest Lord, Thee will I cherish.
        Though my breath Fail in death,
        Yet I shall not perish,
        But with Thee abide forever
        There on high, In that joy
        Which can vanish never.

Gerhardt’s German:

1. Froehlich soll mein Herze springen
        Dieser Zeit, Da vor Freud’
        Alle Engel singen.
        Hoert, hoert, wie mit vollen Choeren
        Alle Luft Laute ruft:
        Christus ist

        2. Heute geht aus seiner Kammer
        Gottes Held, Der die Welt
        Reisst aus allem Jammer.
        Gott wird Mensch dir, Mensch, zugute.
        Gottes Kind, Das verbind’t
        Sich mit unserm Blute.

        3. Sollt’ uns Gott nin koennen hassen,
        Der uns gibt, Was er liebt
        Ueber alle Massen?
        Gott gibt, unserm Leid zu wehren,
        Seinen Sohn Aus dem Thron
        Seiner Macht und Ehren.

        4. Sollte von uns sein gekehret,
        Der sein Reich Und zugleich
        Sich uns selbst verehret?
        Sollt’ uns Gottes Sohn nicht lieben,
        Der jetzt koemmt, Von uns nimmt,
        Was uns will betrueben?

        5. Haette vor der Menschen Orden
        Unser Heil Einen Greu’l,
        Waer’er nicht Mensch worden.
        Haett’ er Lust zu unserm Schaden,
        Ei, so wuerd’ Unsre Buerd’
        Er nicht auf sich laden.

        6. Er nimmt auf sich, was auf Erden
        Wir getan, Gibt sich an,
        Unser Lamm zu werden,
        Unser Lamm, das fuer uns stirbet
        Und bei Gott Fuer den Tod
        Gnad’ und Fried’ erwirbet.

        7. Nun, er liegt in seiner Krippen,
        Ruft zu sich Mich und dich,
        Spricht mit suessen Lippen:
        Lasset fahr’n, o liebe Brueder,
        Was euch quaelt, Was euch fehlt,
        Ich bring’ alles wieder.

        8. Ei, so kommt und lasst uns laufen!
        Stellt euch ein, Gross und klein,
        Eilt mit grossem Haufen!
        Liebt den, der vor Liebe brennet;
        Schaut den Stern, Der uns gern
        Licht und Labsal goennet.

        9. Die ihr schwebt in grossen Leiden,
        Sehet, hier Ist die Tuer
        Zu den wahren Freuden.
        Fasst ihn wohl, er wird euch fuehren
        An den Ort, Da hinfort
        Euch kein Kreuz wird ruehren.

        10. Wer sich fuehlt beschwert im Herzen,
        Wer empfind’t Seine Suend’
        Und Gewissensschmerzen,
        Sei getrost, hier wird gefunden,
        Der in Eil’ Machet heil
        Die vergift’ten Wunden.

        11. Die ihr arm seid und elende,
        Kommt herbei, Fuellet frei
        Eures Glaubens Haende!
        Hier sind alle guten Gaben
        Und das Gold, Da ihr sollt
        Euer Herz mit laben.

        12. Suesses Heil, lass dich umfangen,
        Lass mich dir, Meine Zier,
        Unverrueckt anhangen!
        Du bist meines Lebens Leben;
        Nun kann ich Mich durch dich
        Wohl zufrieden geben.

        13. Meine Schuld kann mich nicht druecken,
        Denn du hast Meine Last
        All’ auf deinem Ruecken.
        Kein Fleck ist an mir zu finden,
        Ich bin gar Rein und klar
        Aller meiner Suenden.

        14. Ich bin rein um deinetwillen;
        Du gibst g’nug Ehr’ und Schmuck,
        Mich darein zu huellen.
        Ich will dich ins Herze schliessen;
        O mein Ruhm, Edle Blum’,
        Lass dich recht geniessen!

        15. Ich will dich mit Fleiss bewahren,
        Ich will dir Leben hier,
        Dir will ich abfahren;
        Mit dir will ich endlich schweben
        Voller Freud’ Ohne Zeit
        Dort im andern Leben.

        Hymn #77 from The Handbook to The Lutheran Hymnal
        Text: Luke 2:11
        Author: Paul Gerhardt, 1653
        Titled: Froehlich soll mein Herze springen
        Composer: Johann Crueger, 1653
        Tune: Froehlich soll mein Herze

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